06 fevereiro 2017

Os 400 anos do carisma vicentino

Missão e Caridade - Folleville e Châtillon

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Desde o dia 25 de janeiro, toda a Família vicentina está em festa para celebrar os 400 anos do carisma vicentino. Para São Vicente de Paulo, 1617 é o ano em que tudo começou. Neste ano viveu duas experiências que transformaram a sua vida.

A primeira, em Folleville, no norte de Paris, quando foi chamado para visitar um camponês, que estava morrendo. Ele tinha a reputação de ser um santo homem, mas na realidade, escondia pecados graves. Vicente o incentivou a fazer uma confissão geral. A sua confissão sincera tocou profundamente o coração de Vicente. Em seguida, no dia 25 de janeiro, Vicente fez um sermão tão potente e de fácil compreensão que, logo após as confissões se tornaram tão numerosas para serem atendidas por um só  padre. Foram obrigados a procurar outros confessores para ajudá-lo. Vicente considerou este sermão como o início da Congregação da Missão.

No mesmo ano, em Châtillon, no mês de agosto de 1617, teve uma segunda experiência, que mudou a sua vida. Soube que os membros de uma família da sua paróquia estavam bastante doentes. No seu sermão fez um apelo aos fiéis a fim de ajudá-los. Mais tarde, no caminho encontrou numerosas mulheres que retornavam da casa dos doentes. Ele descobriu que a caridade devia ser melhor organizada. Fundou as Damas da Caridade, conhecidas hoje com o nome de AIC.

Missão (Folleville) e Caridade (Châtillon) estavam no meio da ação de Vicente para com os pobres. Desde 1617, mais de 300 ramos germinaram na árvore da Família Vicentina. São três as fundações de São Vicente:  as Damas da Caridade (AIC), os Lazaristas (CM) e as Filhas da Caridade. Mas temos um ramo muito grande, a SSVP (800.000 membros), e outros pequenos, como nós os RSV.

Demos graças ao Senhor por este grande santo que Ele deu à Igreja e pelo seu carisma a serviço dos pobres e dos pequenos, que irradia há quatro séculos.  [A ler: reflexão do Pe. Maloney para o 400º]

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