22 janvier 2018

Décès de Mgr Maurice Couture s.v.

Un religieux-évêque rayonnant de Dieu


Dans un très beau reportage de la TV de Radio-Canada, Mgr Lacroix rend hommage à Mgr Couture
[ À REGARDER ! ]

À son ordination en 1951

Au juvénat Ste-Marie

Le jour de son installation comme archevêque de Québec avec son prédécesseur, S. E. le cardinal Vachon

Avec le Cardinal Marc Ouellet


Mgr Maurice Couture est né à Saint-Pierre-de-Broughton le 3 novembre 1926. Sur la terre familiale, le petit Maurice a vécu son enfance dans le milieu rural de la région de Thedford non loin de Québec. Adolescent, il entre au juvénat des Religieux de St-Vincent de Paul. Il fait profession le 15 août 1945, avant d’être ordonné prêtre le 17 juin 1951.

Après des années de dévouement auprès de la jeunesse et dans la formation, il fonde, avec plusieurs congrégations religieuses, le Séminaire Saint-Augustin en 1965 et en dirige les destinées jusqu’en 1970.  Il est devient Supérieur provincial et puis Supérieur général de 1976 à 1982.

Il fut nommé évêque auxiliaire de Québec en 1982. Le 17 mars 1990, il succède au cardinal Louis-Albert Vachon à la tête du diocèse de Québec. Il a présidé l’Assemblée des évêques du Québec de 1993 à 1995.


Photo de famille lors de l’ordination en 1951: courtoisie de la famille Couture

Les dernières semaines de vie de notre cher confrère

Le Père Maurice Couture, malgré qu’il fut évêque, a toujours considéré les RSV comme « sa famille », comme il le disait ses confrères le 27 décembre dernier à la fête de la Saint-Jean. Ce fut sa dernière sortie… Puis les forces ont diminuées et son cœur a finalement cessé de battre…

Le Cardinal Lacroix a raconté comment il a accompagné son « père spirituel » dans les dernières minutes de sa vie. « J’ai prié avec lui […] J’ai chanté tout doucement à son oreille Je vous salue Marie en le tenant par la main, je l’ai béni et il est parti. Il était très serein. » C’est Mgr Lacroix qui présidera les funérailles le lundi 5 février à la cathédrale Notre-Dame de Québec.

Quelques confidences de Mgr Couture sur les dernières années de sa vie …

« Depuis sept ou huit ans, j’ai vécu les plus beaux moments que je ne pensais jamais vivre […] Vous savez, quand on est en santé et actif, on s’investit énormément dans ce qu’on fait. On ne se rend pas toujours compte qu’on accorde beaucoup d’importance à des choses qui ne durent pas.

Ce qui est fait de main d’homme, c’est précaire, alors que la nature, elle ne trompe pas.  C’est à ça que je pense quand je regarde par la fenêtre de ma chambre et que je vois les arbres que j’ai plantés autrefois. »


Le Père Couture avec le groupe des finissants du juvénat en 1961
(Le P. Yvon Laroche à l’extrême gauche)
 
Sur les bouleversements sociaux-religieux au Québec

« L’éducation était essentielle au développement d’un peuple et c’est ce que l’Église a fait. Tout était entre les mains des religieux, mais à un moment donné, nous n’étions plus capables de suffire à la tâche. »
 
« [Après le départ des religieux de l’éducation et des œuvres sociales] il fallait combler un vide, mais en même temps, on n’a pas donné la chance à la société de se prendre en main.  La mise au ban de l’Église, en quelques décennies, a été si subite, sans reconnaissance du travail accompli, qu’il s’est développé un discours très dur à son endroit, particulièrement dans les grands débats de société, déplore-t-il. « Je ne comprends pas la hargne avec laquelle certains considèrent qu’on doit être mis de côté.

Quand on veut prendre la parole sur le droit à mourir dans la dignité, par exemple, on nous dit de nous mêler de nos affaires, que ça ne nous regarde pas. Accompagner les gens dans la mort, c’est pourtant ce qu’on fait depuis toujours. »   Journal Le Soleil, Québec, février 2016

La dépouille de Mgr Couture sera exposée à l’église St-Malo, le 4 février à 13h00. Vêpres, et vigile jusqu’à 21h00. Le lendemain, 5 février, les funérailles auront lieu à la Basilique de Québec.

Avec ses confrères Religieux de St-Vincent de Paul

2 Comments

  • Gérald Gobeil dit :

    Un homme ordinaire tout à fait extraordinaire

  • Pierre Dufresne dit :

    Mes plus sincères condoléances à toute la famille religieuse de Mgr Maurice Couture. Sa simplicité ,son dynamisme,son humour et sa franchise resteront gravés dans vos coeurs. Toutes mes prières vous accompagnent dans ce moment difficile que vous vivez;je garde le souvenir d’un homme de proximité avec une facilité d’approche exceptionnelle. Qu’il puisse goûter la plénitude du bonheur éternel .
    A tous les membres associés aussi mes condoléances ainsi qu’aux membres du clergé diocésain qui l’ont bien connu.

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